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AUX CANADIENS FRANÇAIS

poème d' Octave CRÉMAZIE.

Aux CANADIENS FRANÇAIS. d'Octave Crémazie, a été publié en janvier 1859, Ce poème est un vibrant plaidoyer en faveur de l'unité nationale. Crémazie rappelle d'abord la lutte qui a opposé les Canadiens français au conquérant anglais pendant un demi-siècle. Il évoque la victoire de Châteauguay. Sous l'Union, les Canadiens français ont acquis enfin des droits politiques réels et jouent un rôle dans le gouvernement : « On les voit s'avancer, sans redouter l'orage, ° Sous l'étendard anglais, libres et triomphants. » Mais des dissensions assombrissent l'horizon. Pour dissiper les malentendus, Crémazie entonne un hymne à la patrie ; par l'expression et le rythme, ce chant est un écho de celui de Colonisation*, écrit six ans plus tôt, quand le poète tentait de communiquer à ses concitoyens son attachement profond au sol des aïeux. La dernière partie du poème renferme un appel à l'unité et à la fidélité aux traditions. Aux Canadiens français s'inspire des événements de l'actualité. Au cours de l'année 1858, une dispute avait éclaté à Montréal, entre l'évêque, monseigneur Ignace Bourget, et plusieurs membres de l'Institut canadien, dont la bibliothèque contenait des volumes mis à l'index par l'Église. Ce différend mettait aux prises deux idéologies contraires : celle des traditionalistes ou ultramontains attachés à la foi, aux principes et aux moeurs des ancêtres, et celle d'un groupe d'intellectuels, libéraux dans leur philosophie et leurs vues politiques. Tout en évitant de prendre parti dans le conflit, Crémazie incite ses compatriotes à la concorde. Les sixains des première et troisième parties et les huitains de la chanson sont les strophes qui reviennent régulièrement dans les vers du jour de l'an de Crémazie. Ce poème a paru en fascicule sous le titre Hommage aux abonnés du « Journal de Québec». 1er de l'an 1859. Aux Canadiens français.

Odette CONDEMINE.

OEUVRES

AUX CANADIENS FRANÇAIS. Hommage aux abonnés du « Journal de Québec ». 1er de l'an 1859,

[s.l.n.é. ],4p. ; «Poésie. Aux Canadiens français, 1er de l'an 1859 », le Journal de Québec, 4 janvier 1859, p. 1 ; «Aux Canadiens français», la Litterature canadienne de 1850 à I860, II. 1864. p.61-65 : Oeuvres IPoésies, texte établi, annoté et présenté par Odette CONDEMINE, Ottawa, Éditions de l'Université d'Ottawa, 1972, p. 331-335.

ETUDES

Odette CONDEMINE, op. cit., p. 109-113, 478-480.

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