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ADRESSE À TOUS LES ÉLECTEURS DU BAS-CANADA

par UN LOYAL CANADIEN (pseudonyme attribué à Louis-Joseph PAPINEAU).

Louis-Joseph Papineau naît à Montréal le 7 octobre 1786, de Joseph Papineau et de Rosalie Cherrier. Député du comté de Kent en 1809, il est admis au barreau l'année suivante. En 1815, il est élu président de la Chambre d'assemblée et il dirige le groupe majoritaire sous les noms de parti canadien puis de parti patriote. À la suite de l'insurrection avortée de 1837, il reste éloigné du pays jusqu'en 1845. De retour au Canada, il renoue avec la politique, de 1848 à 1854, sans réussir à reprendre sa place d'antan. Il termine ses jours dans sa seigneurie de Montebello, où il meurt le 25 septembre 1871. Il a épousé le 29 avril 1818 Julie Bruneau.

L'ADRESSE à tous les électeurs du Bas-Canada est attribuée à Louis-Joseph Papineau à cause d'une apostille que Philéas Gagnon a trouvée dans un exemplaire et dont il a signalé l'existence dans son Essai de bibliographie canadienne. La présomption paraît logique quand on replace l'adresse dans son contexte. La campagne électorale de 1827 bat son plein lorsque cette brochure est publiée en guise de réponse à deux écrits parus en juillet sous les pseudonymes « Delta » et « An Anglo Canadian of Old Standing ». Mais « Delta » lui-même, dans sa lettre à « Senex », donne la réplique à huit députés de la région de Montréal qui, Papineau en tête, avaient publié un manifeste quelques semaines après que le gouverneur Dalhousie eut montré son mécontentement à l'endroit de l'Assemblée, dans son discours de prorogation du 7 mars. Papineau, signataire le plus connu du manifeste, est donc l'auteur vraisemblable de l'Adresse à tous les électeurs du Bas-Canada ; de toute façon, il en aurait sûrement pris connaissance avant la publication, si un autre l'avait rédigée.

L'Adresse est divisée en deux parties : dans la première, Papineau se livre à une cinglante attaque contre « Delta », mais refuse de discuter sa « production trop ordurière » ; dans la seconde, il accorde un traitement contraire à l'« Anglo Canadian » : sans faire d'attaques personnelles, il s'attache à réfuter cet adversaire qui avait fait flèche de tout bois pour nuire à Papineau et à son parti. Voilà pourquoi les thèmes abordés dans l'Adresse sont aussi variés que la question des subsides, l'indépendance des juges, la création de bureaux d'enregistrement, les sentiments à l'endroit des États-Unis. Les écrits de Papineau, autant que ceux de ses adversaires, contiennent leur part d'accusations et de procès d'intention ; ils illustrent bien l'âpreté des débats qui ont jalonné l'année 1827 et qui aboutirent au rappel du gouverneur Dalhousie.

Du point de vue historique, l'Adresse à tous les électeurs du Bas-Canada présente un intérêt beaucoup plus limité que l'Histoire de l'insurrection du Canada*, car elle reprend des questions rebattues à l'époque.

Jean-Pierre GAGNON.

OEUVRES

ADRESSE À TOUS LES ÉLECTEURS DU BAS-CANADA,

[Montréal], Imprimerie du «Spectateur canadien», 1827, 27 p. ; Réédition-Québec, 1968 : To the Electors of Lower Canada. In Answer to an « Anglo Canadian of Old Standing », The Canadian Spectator, August 8, 1827, p. 1-3.

ETUDES

AN ANGLO CANADIAN OF OLD STANDING [ pseudonyme ]. To the Electors of the City and County of Montreal, (Montreal, Printed at the «Montreal Gazette » Office, 1827), 11 p.

DELTA [pseudonyme], Letter from Delta to Senex, Containing some Observations and Strictures on a late Manifesto Published in the Newspapers, in a Sinister Form of an Address from a Junto of Members of the Provincial Parliament of Lower Canada to their Constituents: to which Is Added an Appendix, Consisting of the Speech of His Excellency the Governor in Chief on Proroguing the Last Session of Provincial Parliament, and the Said Manifesto, Montreal, Printed at the « Montreal Gazette », Office, 1827, 130,VI p.

Fernand OUELLET, « Papineau, Louis-Joseph », DBC, X, p. 619-632.

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